viernes, 18 de abril de 2014

Paso de la Dragon minutos después del despegue

Hoy, si el tiempo acompaña, la nave Dragon de SpaceX será puesto en órbita y comenzará su recorrido de aproximadamente dos días para llegar a la ISS.

Todos los cohetes lanzados desde el kennedy Space center (Cabo Cañaberal) deben ser lanzados en dirección ascendente (hacia el noreste) para evitar sobrevolar zonas pobladas de otros países durante el despegue.
Esta restricción es en realidad una ventaja para observadores, ya que, objetos en la inclinación de la ISS, 51,6º, sobrevuelan el norte de Europa minutos después de ser puestos en órbita.

En este caso, si todo va bien, la Dragon será puesta en órbita a las 19:34 UTC (21:34 Horario Central Europeo), en una similar trayectoria que la ISS:

Ground track de las primeras 3 órbitas de la Dragon.

Y no solo eso, zonas al noroeste de la península iberica como Galicia, norte de Portugal, etc. podrán ver la Dragon en su segunda órbita antes de entrar en sombra de la tierra.

Para obtener este ground track he calculado la siguiente órbita:

DRAGON CRS-3       6.1  3.7  0.0  4.0 v   13             320 x 205 km
1 79474U 14510A   14108.81458333 0.00000000  00000-0  00000+0 0    03
2 79474  51.6676  33.6745 0086029  45.9811   2.5300 16.04265465    04

*Los números que hay en la línea 0 del TLE (lo siguiente al nombre) corresponden a una aproximación de las características visuales del objeto (brillo).

La Dragon, unos minutos mas tarde de entrar en órbita soltará unos cubesats, entre ellos el KickSat, lleno de casi un centenar de microsatélites del tamaño de 5x5x0.2 cm aproximadamente. Estos no podrán ser seguidos por los radares de la USPACECON estadounidense, así que los creadores han hecho otra estimación de su órbita:

KickSat
1 99902U          14108.82458530  .00000973  00000-0  40207-5 0 00008
2 99902 051.6689 036.2845 0022399 282.0950 176.0396 15.84690924000016

Volviendo al paso por la península ibérica, como podemos ver en el Ground Track de arriba, pasará muy al norte, dándonos un paso con baja elevación:


Gracias a las características ópticas, podemos determinar su brillo máximo en +4.5, visible a simple vista en cielos oscuros. Esta captura corresponde a las 21:45 Horario Central Europeo.

Si nos vamos a una zonas más al sur, como el centro de la península el paso sería así:


Así que ya sabeís, en caso de que despegue, a las 21:40 hay que mirar hacia el norte. Puede que nos llevemos alguna sorpresa... Quizás la segunda etapa del Falcon 1.1 siguiendo a la Dragon o si miramos con telescopios o prismáticos alguna que otra pieza más.

*En estos momentos las probabilidades de condiciones favorables para el despegue son las de un 40% aproximadamente:




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