jueves, 3 de octubre de 2013

Identificando los objetos de el lanzamiento del Falcon 9 1.1

El pasado día 29 de septiembre el nuevo cohete Falcon 9-1.1 despegó y colocó con éxito el satélite canadiense Cassiope, que deberá estudiar la magnetosfera terrestre y medir el plasma. Además de Cassiope, (carga útil principal), se pusieron varios cubesats:

-POPACS:  3 esferas de diferentes pesos para medir el roce con la atmósfera.
-DANDE: Un cubesat esférico con módulos fotovoltaicos para medir el drag.
-CUSAT: 2 cubesats que se separarán y se situarán muy cerca entre si para medir la precisión del GPS para los satélites en LEO.

El problema vino cuando al día siguiente del lanzamiento, la USSTRATCOM catalogó hasta 20 piezas en semejante órbita pero muy separados entre sí, haciendo sugerir que la segunda etapa del cohete había explotado parcialmente.
                                                     Fuente de las órbitas: Celestrak

Como se sabe, el gobierno de EEUU ha cerrado todo servicio público no esencial por el bloqueo del gobierno, haciendo que estos días el seguimiento por parte de las estaciones de radar esté siendo deficiente.
Aparte de un seguimiento deficiente se suma la no-identificación de las piezas de este despegue, por lo que tienen el nombre de OBJECT A hasta OBJECT U.

En caso de que el despegue hubiera sido exitoso, este hubiera generado 7 objetos (6 satélites (todavía los CUSAT no se deberían haber separado+segunda etapa), un numero muy lejos de 20.
SpaceX niega que la segunda etapa haya explotado pero sí afirma que la cúpula de aislamiento del combustible podría haberse salido y generar basura. Esto a la vez pone en vilo la posibilidad de que SpaceX sea capaz de poner en GTO el satélite SES 8, ya que son necesarias al menos 2 igniciones para poner un satélite en GTO (Geo Transfer Orbit). Los operarios afirman que entienden las causas de los problemas y que no debería suponer ningún obstáculo solucionarlo antes del 1 de noviembre.

Este caso ha despertado la curiosidad de los Miembros de Seesat-L, que han intentado identificarlos observándolos.
Las observaciones mas recientes son de Greg Roberts de Cape Town, Sudáfrica que ha conseguido hacer unas 330 fotografías de los aparatos con sus telescopios y monturas caseras dirigidas por ordenador:
                               

                                       Una de las 330 fotos de Greg Roberts (publicado con su permiso)

En donde el satélite de abajo corresponde a la pieza F del lanzamiento de Cassiope y la línea mucho mas brillante de arriba es un trozo de basura de un cohete Zhenzou. Se puede observar en otras fotos como el objeto de cassiope varía su brillo entre magnitud +8 y 10, sugiriendo que está girando sobre su propio eje varias veces por minuto.

Observciones de Greg en formato IOD:
39270 13 055F   0433 F 20131002174907390 55 15 2247566-395319 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174909390 55 15 2247251-393010 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174910432 55 15 2247074-391205 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174912432 55 15 2246271-384340 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174913458 55 15 2246135-382922 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174915458 55 15 2245336-380203 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174916501 55 15 2245211-374801 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174918501 55 15 2244429-372005 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174919527 55 15 2244300-370725 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174921527 55 15 2243519-363716 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174922568 55 15 2243396-362411 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174924568 55 15 2243083-355600 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174925596 55 15 2242544-354142 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174927596 55 15 2242156-351134 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174928622 55 15 2242055-345923 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174930622 55 15 2241335-343149 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174931665 55 15 2241213-341748 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174933665 55 15 2240047-334838 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174934690 55 15 2240358-333417 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174936690 55 15 2240018-330614 19
39270 13 055F   0433 F 20131002174937733 55 15 2239527-325103 19

Si procesamos estos IODs tenemos esto:

  Las observaciones no encajan perfectamente con la trayectoria, pero son aceptables. Vemos como esta pieza (que podría ser un trozo de basura o (poco probable) la segunda etapa) está cerca de otro objeto, llamado OBJECT F, con un valor masa/volumen todavía por asignar. Esto hace todavía más difícil la identificación de los objetos.

Deberemos esperara unos días hasta que todas las piezas sean identificadas, ya por la USSTRATCOM o por amateurs. Me decanto con que lo conseguirán antes los segundos, al menos con las piezas mas grandes.

Esta entrada será actualizada cuando se disponga de más observaciones, información o correcciones.








1 comentario:

  1. Muy buena la entrada, vienes pisando fuerte, es una buena noticia para todos a los que nos encanta el espacio que cada vez haya mas gente como tú divulgando estos temas.

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