jueves, 24 de octubre de 2013

Basura espacial: Iridium 33

El 10 de febrero del 2009, a las 16:55UT ocurrió el segundo evento que mas basura espacial ha creado en toda la historia. El satélite Iridium 33 (#24946), de la constelación de satélites de telefonía móvil por satélite, colisionó con otro satélite ucraniano (soviético), el cosmos 2551, también de telecomunicaciones, pero militar (Strela-2M) (#22675).

La colisión ocurrió sobre Siberia, a la hora exacta 16:55:59:806UTC:



Máximo acercamiento, milésimas antes del choque.

Acercamientos como este ocurren casi diariamente, por lo que el evento pasó aparentemente desapercibido.
En revoluciones (y medias revoluciones) anteriores pasaron también bastante cerca el uno del otro, ya que los parámetros orbitales eran similares.

El choque fue prácticamente a 90º, lateral, por lo que fue un impacto a unos 7 Km/s.

Se catalogaron 1603 piezas de basura del Cosmos 2551 y 598 de Iridium 33, cuyo tamaño era mayor de 10 cm. Por lo que el total fue de 2201 piezas.

Pues bien, algunas piezas bastante grandes del Iridium 33 sobrevivieron:
-#24946 (A)
-#33771 (J)
-#33773 (L)
-#33776 (P)
-#33777 (Q)
-#33850 (T)
-#33886 (BF)
-#34071 (CE)

Se cree que la pieza A es una de las 3 antenas de telefonía que tenia el satélite, aunque no se está muy seguro. Aparentemente coincide con el tamaño de estas.

Los aficionados han observado muchas veces algunas de estas piezas:

-La pieza A rota sobre su propio eje cada cerca de 4,66 segundos, y hace brillos que pueden ser extremadamente brillantes, confundiéndose a veces con el parpadeo de un avión. Hay catalogados flashes (cambios de brillo bruscos) de magnitudes negativas.

-La pieza J fue observada ayer por Kevin Fetter, rotando sobre su propio eje cada 0,5 segundos:



-La pieza Q rota cada 9 segundos, mas o menos, haciendo flashes dobles (los pares mas brillantes que los impares o viceversa). Brilla en magnitudes negativas, y se cree que es un modulo fotovoltáico o otra antena o parte de ella.

Un análisis de un flash suyo se puede encontrar aquí, en la gran página de flares de satélites de Simone Corbellini.

El resto de piezas son bastante oscuras y no existen catalogados cambios de brillo de estos, pero han sido vistos varias veces.

Nube de escombros de iridium 33 a dia de hoy. Muchas piezas han reentrado en la atmósfera.



Añgunas piezas del cosmos 2251 también han sido observadas, pero esa ya es otra historia.








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